Dati del test del DNA online vulnerabili all’hacking genetico | VPNoverview.com

I servizi di test genetici diretti al consumatore ─ come GEDmatch, MyHeritage e FamilyTreeDNA ─ in cui gli utenti possono caricare i propri dati sul DNA per, ad esempio, trovare parenti, sono vulnerabili all ‘”hacking genetico”. Questo avvertimento arriva da due gruppi di ricerca, Michael Edge e Graham Coop, dell’Università della California, Davis, nonché da Peter Ney et al., In rappresentanza dell’Università di Washington.


Attività in forte espansione per i test genetici

I kit di test del DNA a casa sono diventati enormemente popolari. La maggior parte delle persone trova attraente scoprire di più sulle proprie origini e relazioni genealogiche o stimare il loro mix etnico. Inoltre, al giorno d’oggi i test del DNA diretti al consumatore possono essere facilmente eseguiti comodamente da casa di una persona e ad un prezzo accessibile. Non sorprende quindi che i test genetici siano un’attività in forte espansione.

Dopo anni di essere più di un prodotto di nicchia, i kit di test del DNA a casa sono diventati decisamente mainstream. Si stima che il mercato globale dei test del DNA, compresi l’assistenza sanitaria e i test rapidi del DNA, passerà da circa $ 2 miliardi nel 2018 a $ 22 miliardi nel 2024. Ogni anno, milioni di persone effettuano test genetici per scopi diversi dalle informazioni mediche, come test di origine genetica.

Molti dati caricati

La maggior parte dei kit di test del DNA a domicilio include un semplice questionario, istruzioni per raccogliere un campione di DNA, una guida su come registrare il kit di test del DNA e restituirlo all’azienda e una breve spiegazione di cosa aspettarsi in termini di risultati. Non sono inclusi nomi durante l’invio del kit di test. Inoltre, i risultati che arrivano nella posta sono anonimi, in modo da proteggere la privacy della persona.

Alcuni servizi di test genetici diretti al consumatore, tuttavia, consentono alle persone di caricare informazioni genetiche per scoprire di più sulla loro storia familiare e, ad esempio, per trovare parenti. Tali database sono anche utilizzati dai governi per rintracciare i criminali attraverso partite di DNA.

Spesso, con consenso esplicito o implicito, i nomi completi dei parenti e talvolta anche i dettagli di contatto vengono caricati su questi database. Nel 2019, oltre 26 milioni di persone si sono iscritte ai database delle cinque maggiori aziende da sole.

Informazioni vulnerabili agli hacker

Nel loro articolo, i ricercatori Michael Edge e Graham Coop dell’Università della California, Davis, dichiarano che questi dati sono vulnerabili agli hacker. Il problema non si applica alle società commerciali di sequenziamento del DNA, in cui gli utenti devono inviare la saliva per ottenere l’accesso ai propri dati genetici. Con i database pubblici, d’altra parte, le vulnerabilità sono numerose.

“Anche qualcuno con poca esperienza speciale nel campo della genetica e della tecnologia informatica potrebbe progettare e caricare sequenze di DNA che estraggono molte più informazioni dal database rispetto ai soli dati genealogici”.

In questo modo, un utente malintenzionato potrebbe recuperare informazioni genetiche da persone nel database o identificare persone che hanno tratti genetici specifici, come la suscettibilità all’Alzheimer. “Le persone tendono anche a fornire molte più informazioni di quanto si rendano conto quando caricano dati su siti accessibili al pubblico. E a differenza dei dati della carta di credito, una persona non può semplicemente cancellare il suo vecchio genoma e ottenerne uno nuovo “, ha aggiunto Graham Coop.

Peter Ney et al. dalla Paul G. Allen School of Computer Science & Engineering, Università di Washington, ha dichiarato: “La sicurezza è un problema difficile per le aziende di Internet in ogni settore e la genealogia genetica non è diversa. La scelta di condividere i dati è una decisione personale e ogni volta che gli utenti condividono i dati c’è sempre un potenziale rischio di problemi di sicurezza dei dati. “

Servizi di test genetici per chiarire le vulnerabilità

Entrambi i gruppi di ricerca hanno condiviso le loro informazioni con i principali servizi di test genetici e hanno offerto potenziali contromisure. “Vorremmo che i servizi chiarissero le loro vulnerabilità e il modo in cui le stanno affrontando”, ha aggiunto Graham Coop.

“Abbiamo una serie di raccomandazioni per i servizi di genealogia genetica”, ha dichiarato Peter Ney. “Questi suggerimenti non sono pensati per essere esaustivi, necessari o sufficienti per la sicurezza. Piuttosto, queste raccomandazioni forniscono un punto di partenza per pensare alla progettazione di sistemi sicuri. Incoraggiamo ulteriori ricerche future sulla progettazione di servizi di genealogia genetica sicuri “.

Finora, i ricercatori hanno avuto una risposta mista.

Kim Martin
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