Datos de prueba de ADN en línea vulnerables a piratería genética | VPNoverview.com

Los servicios de pruebas genéticas directas al consumidor ─ como GEDmatch, MyHeritage y FamilyTreeDNA ─ donde los usuarios pueden cargar sus datos de ADN para, por ejemplo, encontrar familiares, son vulnerables al “pirateo genético”. Esta advertencia proviene de dos grupos de investigación, Michael Edge y Graham Coop, de la Universidad de California, Davis, así como de Peter Ney et al., Que representan a la Universidad de Washington.


Negocios en auge de pruebas genéticas

Los kits de prueba de ADN en el hogar se han vuelto enormemente populares. A la mayoría de las personas les resulta atractivo saber más sobre sus ancestros y relaciones genealógicas, o estimar su mezcla étnica. Además de eso, hoy en día las pruebas de ADN directas al consumidor se pueden hacer fácilmente desde la comodidad de la casa de una persona y a un precio asequible. Por lo tanto, no es de extrañar que las pruebas genéticas sean un negocio en auge.

Después de años de ser más un producto de nicho, los kits de prueba de ADN en el hogar definitivamente se han generalizado. Se estima que el mercado mundial de pruebas de ADN, incluida la atención médica y las pruebas rápidas de ADN, crecerá de alrededor de $ 2 mil millones en 2018 a $ 22 mil millones en 2024. Cada año, muchos millones de personas toman pruebas genéticas para fines distintos a la información médica, como pruebas de ascendencia genética.

Muchos datos cargados

La mayoría de los kits de prueba de ADN en el hogar vienen con un cuestionario simple, instrucciones para recolectar una muestra de ADN, una guía sobre cómo registrar el kit de prueba de ADN y devolverlo a la compañía, y una breve explicación de qué esperar en términos de resultados. No se incluyen nombres al devolver el kit de prueba. Además, los resultados que llegan por correo son anónimos, para proteger la privacidad de la persona..

Sin embargo, algunos servicios de pruebas genéticas directas al consumidor permiten que las personas carguen información genética para obtener más información sobre sus antecedentes familiares y, por ejemplo, para encontrar parientes. Dichas bases de datos también son utilizadas por los gobiernos para rastrear criminales a través de coincidencias de ADN..

A menudo, con consentimiento explícito o implícito, los nombres completos de los familiares y, a veces, incluso los datos de contacto se cargan en estas bases de datos. En 2019, más de 26 millones de personas se inscribieron solo en las bases de datos de las cinco empresas más grandes.

Información vulnerable a los hackers

En su artículo, los investigadores Michael Edge y Graham Coop de la Universidad de California, Davis, afirman que esta información es vulnerable a los piratas informáticos. El problema no se aplica a las empresas comerciales de secuenciación de ADN, donde los usuarios tienen que enviar saliva para obtener acceso a sus datos genéticos. Con las bases de datos públicas, por otro lado, las vulnerabilidades son numerosas..

“Incluso alguien con poca experiencia especial en el campo de la genética y la tecnología informática podría diseñar y cargar secuencias de ADN que extraigan mucha más información de la base de datos que solo datos genealógicos”.

De esta manera, un atacante podría recuperar información genética de personas en la base de datos o identificar personas que tienen rasgos genéticos específicos, como la susceptibilidad al Alzheimer. “Las personas también tienden a dar mucha más información de la que creen, cuando cargan datos en sitios de acceso público. Y a diferencia de la información de la tarjeta de crédito, una persona no puede cancelar su antiguo genoma y obtener uno nuevo “, agregó Graham Coop.

Peter Ney y col. de la Paul G. Allen School of Computer Science & Ingeniería, Universidad de Washington declaró: “La seguridad es un problema difícil para las compañías de Internet en todas las industrias, y la genealogía genética no es diferente. La elección de compartir datos es una decisión personal, y cada vez que los usuarios comparten datos, siempre existe un riesgo potencial de problemas de seguridad de datos “.

Servicios de pruebas genéticas para aclarar vulnerabilidades

Ambos grupos de investigación compartieron su información con los principales servicios de pruebas genéticas y han ofrecido posibles contramedidas. “Nos gustaría que los servicios aclaren sus vulnerabilidades y cómo las están abordando”, agregó Graham Coop.

“Tenemos una serie de recomendaciones para los servicios de genealogía genética”, dijo Peter Ney. “Estas sugerencias no están destinadas a ser exhaustivas, necesarias o suficientes para la seguridad. Por el contrario, estas recomendaciones proporcionan un punto de partida para pensar en el diseño de sistemas seguros. Alentamos más investigaciones futuras sobre el diseño de servicios seguros de genealogía genética ”.

Hasta ahora, los investigadores han tenido una respuesta mixta..

Kim Martin
Kim Martin Administrator
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