Dados de teste de DNA on-line vulneráveis ​​a hackers genéticos | VPNoverview.com

Serviços de teste genético direto ao consumidor – como GEDmatch, MyHeritage e FamilyTreeDNA – onde os usuários podem fazer upload de seus dados de DNA para, por exemplo, encontrar parentes, são vulneráveis ​​a ‘hackers genéticos’. Este aviso vem de dois grupos de pesquisa, Michael Edge e Graham Coop, da Universidade da Califórnia, Davis, e também de Peter Ney et al., Representando a Universidade de Washington..


Testes genéticos em expansão

Os kits de teste de DNA em casa tornaram-se extremamente populares. Muitas pessoas acham atraente descobrir mais sobre seus ancestrais e relacionamentos genealógicos ou estimar sua mistura étnica. Além disso, hoje em dia, os testes de DNA direto ao consumidor podem ser facilmente realizados no conforto da casa de uma pessoa e a um preço acessível. Portanto, não é de admirar que o teste genético seja um negócio em expansão.

Depois de anos sendo mais um produto de nicho, os kits de teste de DNA em casa definitivamente se tornaram populares. Estima-se que o mercado global de testes de DNA, incluindo assistência médica e testes rápidos de DNA, cresça de cerca de US $ 2 bilhões em 2018 para US $ 22 bilhões em 2024. Todos os anos, muitos milhões de pessoas fazem testes genéticos para outros fins que não as informações médicas, como teste de ancestralidade genética.

Muitos dados enviados

A maioria dos kits de teste de DNA em casa vem com um questionário simples, instruções para coletar uma amostra de DNA, um guia sobre como registrar o kit de teste de DNA e devolvê-lo à empresa e uma breve explicação sobre o que esperar em termos de resultados. Nenhum nome é incluído ao enviar de volta o kit de teste. Além disso, os resultados que chegam pelo correio são anônimos, para proteger a privacidade da pessoa.

Alguns serviços de teste genético direto ao consumidor, no entanto, permitem que as pessoas carreguem informações genéticas para descobrir mais sobre a história da família e, por exemplo, para encontrar parentes. Esses bancos de dados também são usados ​​pelos governos para rastrear criminosos através de correspondências de DNA.

Geralmente, com consentimento explícito ou implícito, os nomes completos dos parentes e, às vezes, até os detalhes de contato são carregados nesses bancos de dados. Em 2019, mais de 26 milhões de pessoas se inscreveram apenas nos bancos de dados das cinco maiores empresas.

Informações vulneráveis ​​a hackers

Em seu artigo, os pesquisadores Michael Edge e Graham Coop, da Universidade da Califórnia, Davis, afirmam que esses dados são vulneráveis ​​a hackers. O problema não se aplica a empresas comerciais de sequenciamento de DNA, onde os usuários precisam enviar saliva para obter acesso a seus dados genéticos. Com bancos de dados públicos, por outro lado, as vulnerabilidades são numerosas.

“Mesmo alguém com pouca experiência especial na área de genética e tecnologia de computadores poderia projetar e fazer upload de seqüências de DNA que extraem muito mais informações do banco de dados do que apenas dados genealógicos”.

Dessa maneira, um invasor pode recuperar informações genéticas de pessoas no banco de dados ou identificar pessoas que possuem características genéticas específicas, como suscetibilidade à doença de Alzheimer. “As pessoas também tendem a fornecer muito mais informações do que imaginam quando enviam dados para sites acessíveis ao público. E, diferentemente das informações do cartão de crédito, uma pessoa não pode simplesmente cancelar seu genoma antigo e obter um novo “, acrescentou Graham Coop.

Peter Ney et al. da Escola de Ciência da Computação Paul G. Allen & Engineering, University of Washington declarou: “A segurança é um problema difícil para as empresas de internet em todos os setores, e a genealogia genética não é diferente. A escolha de compartilhar dados é uma decisão pessoal, e sempre que os usuários compartilham dados, sempre há um risco potencial de problemas de segurança de dados. ”

Serviços de teste genético para esclarecer vulnerabilidades

Ambos os grupos de pesquisa compartilharam suas informações com os principais serviços de testes genéticos e ofereceram possíveis contramedidas. “Gostaríamos que os serviços esclarecessem suas vulnerabilidades e como eles estão lidando com elas”, acrescentou Graham Coop.

“Temos várias recomendações para serviços de genealogia genética”, disse Peter Ney. “Essas sugestões não pretendem ser abrangentes, necessárias ou suficientes para segurança. Em vez disso, essas recomendações fornecem um ponto de partida para pensar em design de sistema seguro. Incentivamos mais pesquisas futuras sobre o design de serviços seguros de genealogia genética. ”

Até agora, os pesquisadores tiveram uma resposta mista.

Kim Martin Administrator
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